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當鋪為何會與寺廟有關係?這其中,都有哪些潛規則?

Updated: Sep 14, 2020

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020-01-22由 山川文社 發表于 歷史

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中國的典當行業起源甚早,早在兩三千年前,當鋪就已經開始形成。當鋪有時也稱作「當店」、「押店」、「典當」、「長生庫」,早期人們對於典當行業稱之為「質」。根據東漢古書《說文解字》的解釋,「質」的意思就是「以物相贅」,其中,「贅」就有「以物質錢」的意思。典當一詞,最早出現於西漢書籍。

直到魏晉南北朝時期,典當行業開始出現以收取物品作為抵押,進行放高利貸的機構,稱為「當鋪」。當鋪最早的時候與寺廟相關聯,早在南北朝時期,由於外來宗教的傳入和皇帝對佛教的大力推崇,寺院一度得到大力發展。在皇帝的鼓勵下,寺院被分配到了無數的田產和大量農奴。


除此之外,皇家還經常對寺院進行賞賜,社會各界也時不時對寺院進行捐贈,使得寺院一時間成為最富有的機構之一。而寺院本身作為以慈善為本的宗教機構,負有扶危救困的責任。寺院之所以能聚集如此多的財富,從很大程度上也是出於這個原因。


這時候,寺院為了發放貸款,便設立了一個叫做「質庫」的典當行,以方便救濟民眾。進入盛唐以後,典當行業漸漸擺脫了寺院的壟斷,發展成了一種社會化的金融行業。盛唐時期,由於民風開放,工商業得到了迅速的發展,使得典當業更加繁榮。


而由於唐朝後期大量的滅佛運動對寺院經濟造成了嚴重的打擊,許多典當行業也被波及。但是,典當行業的存在已經被許多人習慣甚至依賴,使得典當行業才得以保存下來,並逐漸社會化。


盛唐時期,商業發展迅速,商行頗多,典當業卻能夠發展成最大的行業,甚至,連政府也多有涉足,使得許多公款開設的典當行應運而生。後來,安史之亂導致的國庫空虛,更是推動了典當行業的發展。為了維繫國家運作,政府不得不向民間借貸,典當業,便趁此介入到了社會的方方面面。


宋朝商業的發展達到了中國古代社會的巔峰,使得社會生活方面的開放程度比唐朝更甚。為了推動經濟發展,南宋政府甚至下詔:凡是開設典當業的人,都能被授予「朝奉郎」官銜,踏上仕途,還能免除徭役捐稅。後來,「朝奉」一詞還因此成為人們對於典當行從業者的尊稱。


典當行業在宋代的發展是歷朝歷代中最為迅速的,在名畫《清明上河圖》中,就有一處掛着當鋪招牌的典當行。儘管,古代一直有輕視商業的傳統,但是,典當行業的地位卻一直要高於其它行業,以至於,該行業從業者連所穿服飾也會區別於普通商人。


到了明清時代,隨着陝商、徽商、晉商等大商幫的興起,典當行業一度成了最熱門的行業,在許多大都市都充滿其身影。


其中,尤其以徽商和晉商為最,當時,甚至有着「無西不成當」和「無當不徽」的說法。總體上來說,北方以晉商為主,南方以徽商為主。到了清朝,當鋪的數量又增加了許多,不論大小城市還是邊遠鄉鎮,四處都是當鋪的影子。


除了鹽業以外,典當業便是最暴利的行業,因此,典當業也是國家賦稅收入的主要來源之一。當鋪之所以能夠如此暴利,主要是因為它那幾乎穩賺不賠的經營方式。如果,當戶能夠在當期結束之前贖回當品,那麼,當鋪就能夠賺得利息;而如果當戶不能在當期內贖回當品,那麼,該當品就成了「死當」。


但是,當鋪只要賣掉這些當品,往往還會賺得更多利潤。


當鋪行業既然是一個特殊行業,肯定會有很多的潛規則。


首先,當鋪里中的職員往往沒什麼自由,上到掌柜、站櫃、坐櫃,下到普通的夥計、學徒,平日裏都必須要住在當鋪里,既不能夠隨便回家,也不能攜帶家眷,因此,與家人團聚的機會非常少。晚清時期,當鋪里中的職員往往是五年一假,假期為十個月。


到了民國時期,假期就變成了三年一假,假期為六個月。除此之外,職員每次回家的時候,他們攜帶的物品,都必須要經過特殊人員檢查才能帶離當鋪,這主要是因為當鋪中值錢的物件很多,必須要防止職員夾帶偷盜。


其次,為了從中牟利,當鋪往往要在收到當品的時候壓低實際估價,其估價多數時候只能達到實際價值的三成左右。例如:價值一萬元的物品只能被估價到三千元,這樣的話,如果當品沒有被贖回,當鋪便能從中牟利許多。


當然,經過交易雙方的討論,最終交易價格肯定不止其價值的三成,但也相差不了許多,當鋪仍然是獲利最多的一方。同時,當鋪夥計在寫當票的時候,還要儘可能的貶低當品,即使是一件嶄新的棉襖,當票上也要寫着「蟲咬鼠啃」。


再者,當鋪之間往往會設有一些通用的暗語,如果,有人在一家當鋪沒有爭取到滿意的價格就會去另一家當鋪,其結果往往也不會令他滿意,這些暗語便是原因。


每次,有人將當品拿到當鋪的時候,當鋪夥計便會想辦法在當品上面留下印記。這些印記只要被其它當鋪的夥計看到,便會知道該當品已經在別的地方看過,就連其價格也能知道個大概。當鋪之間如此聯手,便是為了防止有人從中鑽空子。


最後,每個當鋪在當品當期結束的時候,按規矩都會將當品保存上一個月,明面上的規矩如此,而實際上,每個當鋪都會將當品保存上兩個月,這是為了防止當戶在期限結束之後才湊到錢。而如果當戶到了第二個月才找上門來,當鋪便會狠狠地敲詐客戶一筆。


除此之外,當鋪在利息方面實行的是按月疊加,每個月按三十五天來算,如果當戶在三十五天之內便將當品贖回去,則只需要付一個月的利息。而如果到了第三十六天,則需要付滿兩個月的利息,儘管只是多出了一天,卻依然按一個月來算。


當鋪之所以可以這麼暴利,很大程度上是來自對當戶的盤剝。因此,人們常常說,除非萬不得已不要踏進當鋪大門,即「窮死莫典當」這一說法的由來。


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